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清华教授戚益军:没证据证实已上市的转基因有害

11月19日消息,在第三届未来论坛上,网易科技独家专访清华大学教授、植物生物学研究中心主任戚益军。因从事非编码RNA和表观遗传机制研究,戚益军发现和命名了多种新型的在不同植物生物学过程中起重要作用的小RNA。对于转基因等农业生物技术的应用,他表示技术上已经比较成熟,但公众对转基因产品的接受程度是正在面临的一个问题。

对于大众对转基因食物的担心,戚益军表示,到目前为止没有证据能证实已上市的转基因产品是有害的。而要消除大众的疑虑,科学的普及非常重要,科学家应力所能及地承担起普及正确的科学知识的责任和义务,减少公众因不了解这方面知识而产生的一些不必要担心。

在植物研究领域,中国与其他国家有哪些方面的差距?戚益军认为,与农业直接相关的植物学研究在中国有很重要的地位,国家的重视加上经济发展给科学研究带来的资源,使得在过去二三十年的时间里,中国植物科学有了突飞猛进的发展。“如果说三十年前中国跟发达国家的差距很大,那么现在可以说差距已经不大了,在一些研究领域,如水稻研究,中国已经在国际上处于领先地位。”

以下为网易科技对话戚益军内容,略有删减:

网易科技:戚教授是从事植物科学研究的一个专家,所以想首先请您先介绍一下,中国目前在植物研究目前的进展情况,以及中国与其他国家有哪些方面的差距?

戚益军:中国有14亿人口,要让这么多人吃饱吃好,归根到底是要靠农业来解决。农业是我们国家经济和社会发展的基石,国家对农业和农业紧密相关的植物科学的发展非常重视。同时,得益于我国经济的繁荣发展,我们农业和植物科学方面的研究得到了很大的经费支持。

在过去二三十年的时间里,我国植物科学有了突飞猛进的发展。如果说三十年前中国跟有些发达国家的差距很大,那么现在可以说差距已经不大了,在一些研究领域,如水稻研究,中国已经在国际上处于领先地位,或者说处于一个领导者的地位。今年的未来科学大奖生命科学奖就授予了李家洋、张启发和袁隆平等三位在水稻基础研究和育种实践方面做出杰出贡献的前辈科学家。

网易科技:现在很多人看到应用研究所产生的巨大的效果或者成果,反而忽略了基础研究最基本的作用。那您觉得大众应该怎么样更好的理解在植物或农业上的基础研究和应用研究的关系?

戚益军:我认为对一个国家而言,基础研究、应用基础研究和应用研究都不可或缺。有些人包括部分科研人员对基础研究重要性的认识不足。在我看来,基础研究和应用研究是不冲突的,没有现在的基础研究,就不会有以后的应用。今天的这些应用,都是基于以前通过基础研究积累的知识,没有以前的基础研究,是不可能有今天的应用的。没有基础研究,我们国家不可能成为科技强国。可喜的是,我们国家很重视基础科学研究,在今年年初发布了关于全面加强基础科学研究的文件。

网易科技:您跟您的团队发现和命名了多种新型的小RNA,那么这个技术的重要性以及在植物上、对农业上会有怎样的影响?

戚益军:大家可能知道,人、动物和植物的遗传信息都储存在DNA序列上,DNA通过转录产生RNA,RNA再经过翻译变成蛋白质去执行各种生命活动,这就是所谓的“生命的中心法则”。然而,现在我们知道,编码产生蛋白质的DNA序列只占极少数,大致不到2%,那么其它的DNA序列有什么用呢?其实它们中很大一部分也可以转录产生RNA,但这些RNA不编码蛋白质,因此我们把它们叫做非编码RNA。我们研究的就是其中的一类非编码小RNA。

非编码RNA的研究,一方面能够产生新知识或新概念,去解释很多此前无法解释的生物学现象;另一方面,也有重要的应用价值。比如说我们实验室研究的小RNA,它可以通过一种称为“RNA干扰”的机制抑制靶标基因的表达。中科院植物生理生态研究所陈晓亚老师实验室用转基因手段让植物产生抑制棉铃虫生长必需基因的一些小RNA。棉铃虫吃植物时,就会把这个RNA也吃进去,此时RNA就会到昆虫体内起作用,抑制棉铃虫基因的表达,这样,棉铃虫就死了。这意味着,使用这种技术,我们可以少喷农药而达到控制农业害虫的目的,既可节约生产成本,又可减少环境污染。

网易科技:如果要想把这个RNA干扰新技术大规模的应用,目前的瓶颈在哪里?

戚益军:从技术上来讲,这已经比较成熟了,没有什么瓶颈。但公众对这些经过转基因改造的作物的接受程度可能是一个问题,很多人对转基因产品有这样那样的担心。作为专业的植物科学研究者,我们可以很负责任地说,到目前为止,所有经过批准上市的转基因产品,比如转基因大豆、玉米、棉花、木瓜等,从安全性上讲,与传统育种产生的产品没有不一样的地方。

网易科技:大家对转基因食品其实是争议非常大的,从您的角度看,为了要消除误解需要全社会去一起来做哪些工作?

戚益军:这是一个很复杂的问题。作为一名科学工作者,我觉得科学家有责任和义务来普及正确的科学知识,减轻或消除公众因不了解这方面知识而产生的一些不必要的担心。

网易科技:此前有一个现象是大家更希望去做企业家,或者当明星,当然最近两年也在回归,重新去重估科学和科学群体的价值。您对中国科研整体的环境有什么样的建议?

戚益军:我自己不是太喜欢把我们这些从事科学研究的人,跟其他行业的人去比,尤其是去比收入。假如你对科学研究工作感兴趣,成为你的一个爱好,那么从这个角度讲,这份工作差不多是国家付你工资,给你经费,让你去从事自己的爱好。对于我来说,做研究可能是这个世界上最好的工作了。从另外一个角度讲,我也希望国家能提高科研人员的待遇,保障科研人员较为体面的生活,让他们能够更安心做研究。

此外,希望能进一步完善科学研究管理机制和体制,让科研人员不被一些与科研本身无关的琐事所纷扰,更多地回归到自己的研究本身来,把时间都花在研究上。过去几年,国家已经出台了不少关于科研体制改革、为科研人员减负的政策。我相信这些政策的执行和落实,将为科研人员营造更好的科研环境。作为一名一线科研人员,我对我们国家将成为一个科技强国非常乐观。

欢迎阅读本文章: 饶迪

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